转:或许你也患上了开发瘫痪症

亲爱的开发者们:你们是否因为自己只精通于三大设备平台的八种编程语言而惴惴不安?又发现一个JavaScript框架是否会让你不寒而栗、愁眉苦脸?你是否曾经因为无法确定哪个云平台最适合而把业余项目一再推迟?

或许你也换上了开发瘫痪症(Developaralysis)。颤抖吧,这个病是治不好的。

如今开发者们可选的技术方案多到令人发指,让人眼花缭乱,透不过气来。过去几年里,我拿着别人给我的酬劳,写过Java、Objective-C、C、C++、Python、Ruby、JavaScript、PHP(对不起,这个也算),用过各种各样的SQL/键值/文件数据存储技术(MySQL、PostgreSQL、MongoDB、BigTable、Redis、Memcached等等)。我是否自我感觉良好?上帝啊,一点也没有。我反而感觉到愧疚,因为我还没有用过Erlang、Clojure、Rust、Go、C#、Scala、Haskell、Julia、Scheme、Swift或者是OCaml。

我就是一名开发瘫痪症患者:软件产业发展太快、任何一个人都无法跟上,从而对我的意识造成了毁灭性打击。

上面提到的几乎任何一种语言,你都会找到无数可选的框架、套件和库——看得头都要爆炸了。如今仅仅是把JavaScript的框架和库的所有排列认真评估一遍就要花上几个月的时间。另外,你知道Ruby语言有多少种gem包吗?有多少种iOS框架吗?有多少种NewSQL或NoSQL的数据库技术吗?更不用说从Hadoop、Spark与Google Dataflow中进行选择了,究竟是用Avro,还是Thrift,还是协议缓冲区,等等,等等……

还好,移动领域已经简化到了Android、iOS两大垄断平台——尽管也隐藏着一些交叉代替方案,比如Xarmarin或者PhoneGap、Sencha这样的跨平台HTML技术——但是确定在哪个平台上部署后端、如何部署又会让你头大。我开发过的各个系统部署在Heroku、Amazon Web Services、Google App Engine、Google Compute Engine以及Parse上面……这让我感觉非常糟糕,因为我对OpenStack、Force.com、Azure、Appfog一无所知,好多AWS服务我也从来没有真正用过,说多了都是泪。

I Am Devloper @iamdevloper

2014年编写简单网站的步骤:

  1. 安装Node

  2. 安装Bower

  3. 选择CSS框架

  4. 选择敏捷的方法

……

  1. 写几行HTML代码

如今的开发者面临着太多的选择,以至于使用的许多工具仅仅是用来管理另一堆工具:比如Bundler、Bower、CocoaPods、Pip等等。这些东西太棒了!我完全离不开它们!别高兴得太早。你开始使用另一堆工具后,等用到一半的时候你真正理解了它们的内容,你开始觉得这样的配置还不够用,你有点想要把它们重写一遍了……也许再找另一个工具代替……

可悲的是,如今开发者可用的语言、工具、框架以及平台的多样性和绝对数量庞大到让人畏惧。当然没人会承认这一点。所有人都想装作精通所有语言的编程大师。然而事实却是,我们都已经深陷于开发瘫痪症之中无法自拔。

即便收集了各种信息做出了最明智的选择,结果往往也适得其反。比如说,在项目开始前,你真的花时间分析了所有的可能,克服了由此产生的学习曲线,结果却被一些用着PHP、Swift这样易于上手的语言,写着表情符号变量名的小屁孩抢了市场先机——

——不过另一方面,如果你选择使用Swift和PHP的话,你就会生活在无休止的恐惧之中,担心一些C#/Haskell程序员高手很快就会做出更好的产品几百你,就像保罗·格拉汉姆(Paul Graham)很多年前用Lisp语言编写Viaweb那样。回忆往昔,他这样写道:

当你选择了技术之后,你必须要忽略其他人在做什么,全心全意思考怎样做到最好……事实上我们确实有一个秘密武器……我们开发软件的速度超出了所有人的想象……我们用一种全是括号的语法奇怪的AI语言编写出了我们的软件。

再说回开发瘫痪症。我们应该选择已经掌握的技术吗?这样我们就能立刻动手开发,无需克服学习曲线,但是需要生活在恐惧之中,担心其他人在以更好、更快、更优雅的方式实现同样的产品,担心到了明年我们的技能就跟不上时代、丧失竞争力了。还是应该选择未知的新技术?因为我们热爱学习,更好的工具使用起来不仅更加有趣,而且能够带来巨大的竞争优势……付出的代价则是大量的时间、精力和认知负荷。

这个问题太难回答了!不存在绝对正确的答案。因此每个月都是开发瘫痪症发作月。我马上会做好五颜六色、闪闪发光的丝带给你们佩戴,只要等我选好用哪种3D打印机、哪种微控制器、哪种LED软件、哪种无人机系统就行了。恐怕要麻烦你们期待很久很久了。

翻译:顾秋实